la mejor serie en Netflix que tienes que ver

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      El año pasado, Londres registró el mayor total anual de asesinatos de adolescentes hasta la fecha: 30 chicos -todos ellos eran varones- fueron asesinados en la capital. La mayoría de los asesinados, 26, fueron víctimas de delitos con arma blanca. Tres fueron asesinados a tiros y uno murió en un incendio provocado. La inmensa mayoría eran negros o pertenecían a una minoría étnica, y muchos fueron asesinados por otros adolescentes u hombres de poco más de 20 años. El londinense más joven asesinado por apuñalamiento tenía 14 años: el viernes 23 de abril, poco antes de las 16:00 horas, Fares Maatou fue atacado con lo que la policía describió en ese momento como un “objeto grande y afilado”, en Barking Road, Canning Town, al este de Londres. Sus presuntos asesinos se llevaron el scooter eléctrico que Fares conducía, dejándolo moribundo en la calle, frente a Zzetta Soul Food Pizza. Un grupo de transeúntes trató de salvarlo. Un testigo informó de que la gente suplicaba: “¡Despierta! Despierta!” “¡Intenta respirar!” Cuando la madre de Fares llegó al lugar de los hechos, se angustió tanto que perdió el conocimiento. La ambulancia aérea fue movilizada. Los paramédicos llegaron. A las 16:30, poco más de media hora después de ser atacado, Fares fue declarado muerto. Se dice que esperaba, después de graduarse, seguir una carrera como ingeniero. Murió con su uniforme escolar.

      A los pocos días, cuatro adolescentes fueron detenidos en relación con la muerte de Fares. Dos chicos, de 14 y 15 años, han sido acusados de su asesinato. Ambos acusados niegan los cargos. El joven de 15 años, que fue detenido junto a otros cinco jóvenes en una dirección de Leyton, fue acusado además de estar relacionado con el suministro de crack y heroína. Su juicio está previsto para agosto. El objeto punzante era presuntamente una espada oculta en un bastón.

      Antes de la Covid, habríamos calificado de epidemia el aumento de los delitos con arma blanca en Londres. Ahora lo sabemos mejor. Pero para un determinado grupo demográfico, los centros urbanos británicos, sus propios hogares, se han convertido en trampas mortales. En el este de Londres se encuentran algunas de las bolsas de privilegio más elegantes y deseables del mundo, y también algunas de las zonas urbanas más desfavorecidas y peligrosas de Europa. La pandemia no ha hecho más que agravar los problemas. Los jóvenes se ven acosados por todas partes: recortes en los servicios sociales; crisis de salud mental; desintegración familiar. La actual crisis del coste de la vida no hará más que agravar todo esto, ya que el problema es sobre todo económico. El número de niños en situación de pobreza en el Reino Unido va a alcanzar los cinco millones este año. Esto significa que tres de cada diez niños tienen dificultades para que sus padres les proporcionen los alimentos básicos, ropa y alojamiento.

      Estos son los niños y jóvenes que conocemos, y el suyo es el sombrío mundo descrito en la serie de Netflix Top Boy, cuya cuarta temporada comenzó a emitirse en marzo. Top Boy es un drama criminal de una tensión que revuelve el estómago, del tipo que es difícil ver sin hacer una mueca de dolor, sobre el ascenso, la caída y el resurgimiento de una banda de traficantes de drogas de Hackney, además de enemigos y socios, amigos y amantes, madres enfermas y hermanos menores en apuros.

      top boy

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      Top Boy no se ocupa únicamente de los débiles y los impotentes, aunque podría decirse que casi todos los personajes son víctimas de las circunstancias: la injusticia de haber nacido pobre en Londres. Si te gustan los gánsteres con sudaderas de Stone Island, súbete a la parte trasera del todoterreno para recorrer a primera hora los extremos de las bandas rivales en busca de problemas. El hombre necesita un poco de carne para comer con sus verduras y, al igual que The Wire (2002-2008), el fenomenal drama de la HBO (y una de las mejores series de todos los tiempos) con el que Top Boy se compara más a menudo, la serie ofrece la seducción -dudosa, pero difícil de resistir- de una entrada sin consecuencias, para el espectador cómodo, en un submundo criminal. Aprendemos la jerga. Los que se ganan la vida en la calle son “roadmen”. Los traficantes son tiradores. La droga es comida. El dinero en efectivo es el Ps. Sabemos que hay que saludar a amigos y enemigos con un receloso “¿Qué pasa?”. Y partir con un “en un rato” sin compromiso. Si hay una respuesta universal a las vicisitudes de la existencia diaria en Top Boy, es una mirada fulminante y un desconsolado rechinar de dientes. No es del todo un “así nos va” cansado del mundo. Es más enojado, y más desesperado que eso.

      La principal diferencia con The Wire es el alcance. En ese documento panorámico de la vida en la primera línea de las guerras de la droga en la benigna Baltimore, el creador David Simon adoptó un enfoque dickensiano, intentando tomar la medida de la ciudad en decadencia en su totalidad, desde la esquina de la calle hasta el rascacielos. The Wire lleva a su audiencia al interior de la oficina del alcalde de Baltimore, los tribunales de la ciudad, las escuelas, las estaciones de policía, las salas de prensa – así como sus casas de crack. Es un género propio: el thriller cívico. Se ocupa tanto del proceso como de la narrativa.

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      El enfoque de Top Boy es más estrecho. Bajamos en ascensor desde el ático hasta la acera, como en The Wire, pero aquí el ático es el hogar de un traficante de drogas, y la acera es el lugar donde vende sus drogas. Rara vez salimos de la finca ficticia de Summerhouse, y cuando lo hacemos es siempre en compañía de sus residentes, y normalmente por razones nefastas.

      El enfoque es diferente, pero el resultado es igualmente eficaz: mostrar cómo una sociedad (nuestra sociedad, en el caso de Top Boy), de forma sistemática, vergonzosa y, hay que decirlo, a veces bastante deliberada, falla a sus miembros más vulnerables, los muy jóvenes, los muy viejos, los muy pobres, los marginados, las minorías. También, cómo las condiciones que permitimos que se arraiguen en los llamados “sink estates” de Gran Bretaña crean las oportunidades para que el crimen violento se encone. Algunas de las escenas más condenatorias de Top Boy son aquellas en las que los niños son reclutados, en contra de su buen juicio, por las bandas, con la promesa de dinero y protección, pero sobre todo de amistad, de una familia que no pueden encontrar en ningún otro sitio. Nadie en Top Boy se une a una banda por diversión. Los jóvenes pandilleros de Top Boy no se sienten, en general, fuertes. Se sienten asustados. Bennett, como David Simon, es un hombre de izquierdas. Su espectáculo es profundamente político, una furiosa denuncia de la política social.

      Rara es la obra de arte, especialmente el espectáculo televisivo contemporáneo, que te hace mirar de nuevo tu propio entorno inmediato. Para los londinenses de toda la vida, como yo, cuya confortable existencia burguesa se codea con el entorno mucho más descarnado que presenta Top Boy, Londres -el Londres rico, sexy y sofisticado- adquiere un nuevo aspecto: duro, aterrador, desesperado y desesperadamente pobre. Esto no debería ser una novedad para nadie, por supuesto, pero rara vez se dramatiza de forma tan convincente. La vida de los habitantes de la urbanización Summerhouse se desarrolla a la sombra, casi literalmente, de las torres de cristal y acero de la City londinense, sede de una de las mayores concentraciones de riqueza de la historia de la humanidad. Las asombrosas desigualdades de la vida en Londres en el siglo XXI -desigualdades que vemos y en su mayoría ignoramos todos los días- rara vez se han mostrado de forma más directa.

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      Top Boy comenzó en 2011 como un drama contundente de Channel Four, creado por el escritor norirlandés Ronan Bennett, para quien la serie es un triunfo de la investigación detallada y el reportaje, así como una hazaña de imaginación empática. La deprimente tendencia reciente a denunciar a los escritores, actores, cineastas y demás personas que se atreven a contar historias sobre personas de orígenes y comunidades distintas a las suyas queda sin duda demostrada por el éxito de Bennett con Top Boy.

      Los personajes principales de Top Boy son un par de socios del mundo criminal, los gángsters Dushane y Sully, interpretados por Ashley Walters, conocido en su día como Asher D del colectivo de garaje británico So Solid Crew, y Kane Robinson, alias Kano, el pionero MC del los bajos fondos. Se emitió durante dos temporadas cortas y agudas antes de ser cancelada en 2013. A instancias de la superestrella canadiense Drake, aparentemente un superfan de Top Boy, Netflix encargó una nueva serie en 2019, en la que se pondría al día con Dushane y Sully, ahora en la treintena, todavía luchando por el control de Summerhouse, todavía luchando contra sus propios y poderosos demonios. Más elegante, más larga, pero no menos visceral en su atractivo, la Top Boy de Netflix, con Bennett de nuevo a la cabeza, es, si acaso, incluso mejor que la versión de Channel Four.

      Confusamente, Netflix llama a las dos nuevas series “Temporada 1” y “Temporada 2”. Las dos primeras temporadas originales también están disponibles en Netflix, ahora rebautizada como Top Boy Summerhouse. No es en absoluto imprescindible ver esos primeros episodios para disfrutar de los más recientes, pero te lo pierdes si no lo haces.

      El reparto de raperos en los papeles centrales es inteligente y apropiado. Durante mucho tiempo se ha acusado al hip hop de dar glamour a la violencia, de romantizar la criminalidad. Su defensa siempre ha sido que el rap es un documental del gueto, un comentario social: una serie de informes urgentes desde dentro del problema. Uno de los primeros éxitos del hip-hop, del que se cumplen 40 años este verano, se llamaba, simplemente, “The Message”. Todavía hoy suena potente.

      Top Boy adopta una visión admirablemente ambivalente de sus protagonistas. Dushane y Sully hacen cosas espantosas. Sus motivaciones se ilustran, pero no se justifican ni se explican. Sabemos que hay otras opciones posibles, como demuestran el hermano de Dushane, Chris, y la ex de Sully, Taylor, que eligen la respetabilidad de nueve a cinco en lugar de la vida de la calle. Se ofrecen otros atisbos de éxito de la clase media negra. Debemos decidir si perdonamos o condenamos a los que persiguen una vida de crimen. Tal vez sea mejor no hacer nada, sino simplemente mirar y escuchar. Los personajes son complicados, las interpretaciones matizadas. ¿Nos gustan Dushane y Sully? ¿Sentimos simpatía? No sé la respuesta. Pero sé que no puedo apartar los ojos de ellos.

      En el papel del carismático Dushane, Walters ofrece una actuación de suave control. Un hombre formidablemente guapo, bien construido, con ojos vigilantes y pesados, su Dushane es una serpiente enroscada, tan quieta que a veces te preguntas si ha dejado de respirar, pero permanentemente preparada para atacar. El conmovedor Sully de Kano no es menos magnético, pero sí mucho menos estable: un hombre tímido, peligroso y dañado, traumatizado por su oscuro pasado.

      Estos dos están rodeados por un reparto igual de estupendo. De las dos temporadas de Netflix, destaca la pequeña Simz, recientemente galardonada con el premio a la mejor actriz revelación en los Brit Awards, como Shelley. Shelley, una joven inteligente y con conciencia social, también debe enfrentarse a los horrores enterrados en su juventud. Micheal Ward, al que este espectador ha visto por última vez en la pequeña pantalla en la fabulosa Lovers Rock (2020) de Steve McQueen, es Jamie, el mayor de tres hermanos huérfanos, que se cree el nuevo chico más importante de Summerhouse. La más deslumbrante de todas es Jasmine Jobson, que roba escenas como Jaq, la leal lugarteniente de Dushane, una joven tan intimidante como los hombres que la rodean, pero con un defecto potencialmente fatal: su lealtad infalible a la familia.

      En los primeros episodios de la nueva serie, uno teme brevemente que todos esos Ps de Netflix se les hayan subido a la cabeza a los productores, y que Top Boy haya perdido el rumbo. Dushane y Jamie viajan a la Costa del Sol para negociar con los proveedores. Uno se pregunta si tendrán tiempo de saltar sobre algún tiburón mientras están allí. Felizmente, la respuesta es no. Top Boy se vuelve más espeluznante y apasionante a medida que avanza. El cuerpo de un querido e indefenso personaje de la tercera temporada (o de la primera, según Netflix) aparece asesinado. Hay subtramas sobre la regeneración urbana, la política de inmigración, los cuidados al final de la vida, la violencia doméstica… Todo el sufrimiento humano está aquí. También el cuidado, la compasión, la amistad, la risa, el dolor, el odio, el amor.

      En la actualidad, hay mucha escoria brillante que se hace pasar por lo que solíamos llamar “televisión de prestigio”: historias basadas en la verdad sobre farsantes de la tecnología financiera y estafadores de las redes sociales; grandes nombres que se dedican a los barrios bajos en esquemáticos whocareswhodunnits de seis partes. Top Boy es más rica, más profunda y más sustancial que todo eso. No va a provocar un cambio total en la política del gobierno, ni va a acabar con ninguna ola de crímenes. Lo que sí hace es arrojar una luz dura, aunque no implacable, sobre un mundo que con demasiada frecuencia se pasa por alto y no está representado en la corriente principal. Es el verdadero negocio.

      Top Boy ya está disponible en Netflix.

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